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Bula papal del siglo XIII reparada y digitalizada

Bula papal del siglo XIII reparada y digitalizada

Por Glenn Drexhage

Un extraordinario documento papal que tiene casi 800 años se ha convertido en una valiosa herramienta de enseñanza e investigación en la Universidad de Columbia Británica, gracias a la pasión de un instructor de historia y los esfuerzos de restauración de la biblioteca de la universidad.

La joya medieval, llamada bula papal, fue escrita en 1245. Un decreto legal emitido en latín por el Papa Inocencio IV al convento italiano de San Michele en Trento, presenta las firmas del Papa y 13 cardenales, incluido el futuro Papa Nicolás III.

Ahora alojado en la Biblioteca de libros raros y colecciones especiales de la Universidad de Columbia Británica (UBC), el documento también ha sido digitalizado. "UBC ha adquirido algo realmente excepcional", dice Richard Pollard, uno de los primeros especialistas europeos e instructor del Departamento de Historia de la UBC. "Es muy útil como representación de documentos medievales en general".

La bula papal fue comprada por la universidad por aproximadamente $ 15.000 en mayo pasado a Bernard Quaritch Ltd., un vendedor de libros y manuscritos anticuarios en Londres, Inglaterra. El toro llegó a la Biblioteca de la UBC dos meses después en buena forma, aunque hubo algunas preocupaciones. Entre ellos se encontraba el hecho de que el documento, que consiste en piel de oveja o pergamino de piel de becerro, se había almacenado doblado durante siglos. Como resultado, presentaba numerosos pliegues gruesos que causaban pequeños huecos y desgarros.

Anne Lama, conservadora de la biblioteca, pasó una década trabajando en los Archivos Nacionales de París. Para corregir las arrugas, colocó el documento en una cámara de humidificación, una estructura rectangular con tapa de plexiglás que regula la humedad para "relajar" al toro y suavizar sus rebeldes arrugas. “El documento es como un paciente”, explica Lama. "La restauración es como la medicina".

También realizó otros esfuerzos, que incluyeron quitar el polvo, rellenar huecos y secar y aplanar el toro. El resultado es una hermosa muestra de tonos dorados. "Estoy completamente feliz", dice Lama. "Ahora podemos leer el documento sin dañarlo".

Es una buena noticia para los eruditos medievales como Pollard, que lo ha presentado en su curso de historia centrado en la Alta Edad Media europea. El toro también atraería a los estudiantes de clásicos, literatura, derecho, teología e historia del arte, dice.

“Es muy útil en sí mismo como documento histórico. Sin embargo, desde la perspectiva del estudiante, lo que importa es la conexión directa ”, dice Pollard. “Todo es muy abstracto para ellos hasta que ven esto. Esta es la materia de la historia. Todo lo que sabemos sobre el siglo XIII nos llega a través de esos documentos ".

Arlen Bourque, un estudiante de historia de la UBC y uno de los estudiantes de Pollard, está de acuerdo. “Cuando vi la bula papal por primera vez, quedé absolutamente cautivado”, dice. "El grado de sofisticación utilizado por nuestros antepasados ​​es simplemente asombroso".

De hecho, el toro, que mide aproximadamente 2 pies por 1,8 pies (62 cm por 56 cm), es un documento medieval fascinante. Los aspectos más destacados incluyen la primera línea, que cuenta con letras alargadas denominadas litterae elongatae. Mientras tanto, un monograma circular del Papa llamado rota (en latín significa “rueda”) presenta una cruz, probablemente escrita por el mismo Papa. Cada oración termina en una cadencia rítmica particular llamada cursus, similar en efecto a un poema. “Escribieron con mucho más cuidado que nosotros en la Edad Media”, señala Pollard. "Prestaron mucha más atención a cómo sonaban las cosas".

Además, un sello de plomo presenta imágenes de San Pablo y San Pedro y una cola fluida de una cinta azul y seda roja y amarilla. Este sello es en realidad la parte del documento a la que se hace referencia formalmente como el "toro"; se perfora a través del pergamino y actúa como un autenticador.

“Al llevar documentos como este a la biblioteca de la UBC, ayudamos a dar vida a la historia”, dice Katherine Kalsbeek, directora interina de libros raros y colecciones especiales. “Es una nueva área de recolección para nosotros, y la respuesta de los estudiantes ha sido increíble. Es muy inspirador para ellos ".


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